Verb Course

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Marshall
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Verb Course

Potential Form

In this lesson,I will teach you how to convert Japanese verbs to Potential Form.

How to change Japanese Verbs to Potential Form?

type-one verb:change the u-hiragana to e-hiragana and add る in the end,for example,う→える

type-two verb:change the る in the end to られる ,for example,べる→べられる

type-three verb: change the する in the end to できる ,for example, べんきょうする→べんきょうできる

irregular verb:check out the table below

 

Or you can just add ことができる in the end,for example,うことができる、べることができる、べんきょうすることができる

Note:

the difference is as below.

Potential Form: often used between friends.
~ことができる: often used in business. or used in written Japanese.

 

ExamplePotential Form
会う(あう)会える ・会うことができる
行く(いく)行ける ・行くことができる
嗅ぐ(かぐ)嗅げる ・嗅ぐ ことができる
押す(おす)押せる ・押す ことができる
打つ(うつ)打てる ・打つ ことができる
死ぬ(しぬ)死ねる ・死ぬ ことができる
呼ぶ(よぶ)呼べる ・呼ぶ ことができる
飲む(のむ)飲める ・飲む ことができる
やるやれる ・やる ことができる
食べる(たべる)食べられる ・食べる ことができる
勉強(べんきょう)する勉強できる ・勉強する ことができる
するできる
来る(くる)来(こ)られる ・来る ことができる
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14 thoughts on “Potential Form

  1. When do you use potential form? Like, in which context?

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    1. Admin bar avatar

      Like you want to express: I can do…
      Like I can speak Japanese. 私は日本語が話せる。

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  2. Is there any subtle difference between potential form and ~ことができる? For example is one more formal than the other, and are there any situation where one is preferred over another? Thank you 🙂

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    1. Admin bar avatar

      potential form: often used between friends.
      ~ことができる:often used in business. or used in written Japanese.

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  3. How is the form used and how does it change the context of a sentence? Can you provide me some sample sentences of it being used?

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    1. Admin bar avatar

      辛(から)いものが食(た)べられますか。
      Can you eat spicy food?

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    2. It’s like asking the ability of a person, whether they can do it or not?

      Can I use in objects also, like “Can the machine perform well?”

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  4. How would you conjugate the Potential form to the past tense?

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    1. Admin bar avatar

      Just change the る in the end to た.

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  5. Hello,

    Are these sentences correct?
    彼女は泳げます。彼は死ねない。

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    1. Admin bar avatar

      Yes! It’s correct!

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    2. Thanks!

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  6. How about when writing, let’s say writing on a diary or essay..should I use ~ことができる? Is there a polite form of that? Or can I use the exact one? Because someone told me I should always use polite form not casual. Thank you :))

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    1. Admin bar avatar

      You can use ~ことができます

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