Verb Course

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Potential Form

In this lesson,I will teach you how to convert Japanese verbs to Potential Form.

How to change Japanese Verbs to Potential Form?

u-verb:change the u-hiragana to e-hiragana and add る in the end,for example,う→える

ru-verb:change the るin the end toられる ,for example,べる→べられる

suru-verb: change theする in the end toできる ,for example, べんきょうする→べんきょうできる

special verb:check out the table below


Or you can just add ことができる in the end,for example,うことができる、べることができる、べんきょうすることができる


the difference is as below.

Potential Form: often used between friends.
~ことができる: often used in business. or used in written Japanese.

ExamplePotential Form
会う(あう)会える ・会うことができる
行く(いく)行ける ・行くことができる
嗅ぐ(かぐ)嗅げる ・嗅ぐ ことができる
押す(おす)押せる ・押す ことができる
打つ(うつ)打てる ・打つ ことができる
死ぬ(しぬ)死ねる ・死ぬ ことができる
呼ぶ(よぶ)呼べる ・呼ぶ ことができる
飲む(のむ)飲める ・飲む ことができる
やる→u-verbやれる ・やる ことができる
食べる(たべる)→ru-verb食べられる ・食べる ことができる
勉強(べんきょう)する勉強できる ・勉強する ことができる
来る(くる)来(こ)られる ・来る ことができる

6 thoughts on “Potential Form

  1. Is there any subtle difference between potential form and ~ことができる? For example is one more formal than the other, and are there any situation where one is preferred over another? Thank you 🙂

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