Verb Course

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Marshall
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Verb Course

Potential Form

In this lesson,I will teach you how to convert Japanese verbs to Potential Form.


How to change Japanese Verbs to Potential Form?

type-one verb:change the u-hiragana to e-hiragana and add る in the end,for example,う→える

type-two verb:change the る in the end to られる ,for example,べる→べられる

type-three verb: change the する in the end to できる ,for example, べんきょうする→べんきょうできる

irregular verb:check out the table below
Or you can just add ことができる in the end,for example,うことができる、べることができる、べんきょうすることができる

Note:
the difference is as below.
Potential Form: often used between friends.
~ことができる: often used in business. or used in written Japanese.

Examples:

ExampleReadingPotential Form
会うあう会える ・会うことができる
行くいく行ける ・行くことができる
嗅ぐかぐ嗅げる ・嗅ぐことができる
押すおす押せる ・押すことができる
打つうつ打てる ・打つことができる
死ぬしぬ死ねる ・死ぬことができる
呼ぶよぶ呼べる ・呼ぶことができる
飲むのむ飲める ・飲むことができる
やるやるやれる ・やることができる
食べるたべる食べられる ・食べることができる
勉強するべんきょうする勉強できる ・勉強する ことができる
するするできる
来るくる来(こ)られる ・来ることができる

Other Forms of Potential Form:

Negative Form of Potential Form:
会えない、食べられない、勉強できない
会うことができない、食べることができない、勉強することができない

Past Tense Form of Potential Form:
会えた、食べられた、勉強できた
会うことができた、食べることができた、勉強することができた

Negative Past Tense Form of Potential Form:
会えなかった、食べられなかった、勉強できなかった
会うことができなかった、食べることができなかった、勉強することができなかった
11+
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18 thoughts on “Potential Form

  1. When do you use potential form? Like, in which context?

    1+

    1. Admin bar avatar

      Like you want to express: I can do…
      Like I can speak Japanese. 私は日本語が話せる。

      1+

  2. Is there any subtle difference between potential form and ~ことができる? For example is one more formal than the other, and are there any situation where one is preferred over another? Thank you 🙂

    0

    1. Admin bar avatar

      potential form: often used between friends.
      ~ことができる:often used in business. or used in written Japanese.

      0

  3. How is the form used and how does it change the context of a sentence? Can you provide me some sample sentences of it being used?

    0

    1. Admin bar avatar

      辛(から)いものが食(た)べられますか。
      Can you eat spicy food?

      0

    2. It’s like asking the ability of a person, whether they can do it or not?

      Can I use in objects also, like “Can the machine perform well?”

      0

  4. How would you conjugate the Potential form to the past tense?

    0

    1. Admin bar avatar

      Just change the る in the end to た.

      0

  5. Hello,

    Are these sentences correct?
    彼女は泳げます。彼は死ねない。

    0

    1. Admin bar avatar

      Yes! It’s correct!

      0

    2. Thanks!

      0

  6. How about when writing, let’s say writing on a diary or essay..should I use ~ことができる? Is there a polite form of that? Or can I use the exact one? Because someone told me I should always use polite form not casual. Thank you :))

    0

    1. Admin bar avatar

      You can use ~ことができます

      0

  7. Potential negative? Do I just change to e-hiragana + ない?like 歩けない?

    0

    1. Admin bar avatar

      Yes!

      1+

  8. Is there a past form for this or it’s a complete different form?
    if it exists how to you express a negative form/past form/negative past form?

    0

    1. Admin bar avatar

      Added!

      0

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